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Foire aux questions tension artérielle

Qu’est-ce que la tension artérielle?

La tension artérielle est la force exercée par le sang sur les parois des vaisseaux sanguins (artères) dans le système circulatoire.  Une tension artérielle élevée signifie qu’une pression trop forte est exercée sur les parois des vaisseaux sanguins..

Au fil de temps, une tension artérielle élevée (connue aussi sous hypertension) peut endommager les parois des vaisseaux sanguins (artères) et favoriser l’effet cumulatif de plaques de graisse.  Cet effet cumulatif peut rétrécir et éventuellement bloquer les artères, fatiguer et affaiblir le cœur.  Environ 25 % des Canadiens souffrent d’hypertension.  Au fil du temps, une tension artérielle élevée peut endommager les parois des vaisseaux sanguins (artères) et favoriser l’effet cumulatif de plaques de graisse.  Cet effet cumulatif peut rétrécir et éventuellement bloquer les artères, fatiguer et affaiblir votre cœur.  

Quelle est la signification de vos chiffres?
La tension artérielle est la pression dans vos vaisseaux sanguins lorsque le sang circule dans votre organisme. Une tension artérielle élevée ou “hypertension” est la pression par laquelle une tension artérielle normale est considérée trop élevée et pourrait présenter d’autres risques tels que crise cardiaque, AVC, démence, insuffisance rénale, cardiopathie et dysfonctionnement érectile. Elle est exprimée sur deux chiffres : systolique/diastolique 120 mm Hg / 80 mm Hg (mm Hg = millimètres de mercure). Les chiffres de la tension “systolique” réfèrent à la pression sur les parois de vos artères pendant que le coeur se contracte et pousse le sang. La tension “diastolique” représente le chiffre plus bas lorsque le coeur est au repos et se détend. Une façon simple de comprendre ce processus est d’avoir en tête le fonctionnement d’un boyau d’arrosage. Lorsque le robinet est ouvert, la pression de l’eau sur les parois du boyau est la valeur “systolique” et quand le robinet est fermé c’est la valeur “diastolique”.

L’apparition d’une tension artérielle élevée peut avoir des origines multiples. On distingue l’hypertension primaire commune (essentielle) et l’hypertension secondaire. Cette dernière peut être imputée à des dysfonctionnements organiques spécifiques Pour connaître les causes possibles de votre propre hypertension, veuillez consulter votre médecin.

Les valeurs normales de la tension artérielle
La tension artérielle, lors de l’automesure à domicile, est trop élevée lorsqu’au repos la tension diastolique est supérieure à 85 mm Hg ou la tension systolique est supérieure à 135 mm Hg. Si vos mesures sont situées dans cette plage, veuillez consulter immédiatement votre médecin. À long terme, des valeurs élevées de tension peuvent endommager les vaisseaux sanguins, les organes vitaux comme les reins et le coeur.

De même, veuillez consulter votre médecin si la tension est trop basse, c’est-à-dire si les valeurs systoliques sont inférieures à 105 mm Hg et les valeurs diastoliques inférieures à 60 mm Hg.

Systolique Diastolique Commentaires
Inférieure à 120 Inférieure à 80 Cette plage de mesure est considérée "normale" et idéale
120 - 139 80 - 89 Cette plage de mesure réfère à la “préhypertension”.
Discuter avec votre médecin. Des changements dans votre mode de vie peuvent être nécessaires pour éviter l’hypertension.
140 - 159 90 - 99 Cette plage de mesure réfère à “l’hypertension”. Discuter
avec votre médecin. Une médication ou des changements dans votre mode de vie sont les traitements typiques.
160 et plus 100 et plus Discuter avec votre médecin. Une médication et des
changements dans votre mode de vie sont nécessaires pour
contrôler votre hypertension.

Adapté de : Compréhension et gestion de votre tension artérielle; Hypertension Canada
Note : Un diagnostic d’hypertension doit être confirmé avec un professionnel de la santé.  Un médecin devrait évaluer toutes mesures de tension artérielle inhabituelles. En plus, des objectifs de mesures moins élevées peuvent être appropriés pour certaines populations telles que les Afro-Américains, les personnes âgées ou les patients avec des problèmes sousjacents tels que le diabète sucré ou une maladie rénale chronique.
Informations pour les Canadiens :
* Hypertension mesurée au domicile ≥ 135/85
* Hypertension mesurée au cabinet médical ≥ 140/90
* Hypertension mesurée au cabinet médical pour un patient diabétique ≥ 130/80

Les facteurs causant l’hypertension?

En plus de la génétique, l’hypertension peut être causée par plusieurs facteurs contrôlables comprenant l’obésité, le manque d’activités physiques, la consommation de sel, la consommation d’alcool et le stress.  En vieillissant, nous devenons particulièrement vulnérables à une tension artérielle élevée.  Une hypertension peut mener à une cardiopathie, un AVC, de la démence et une maladie rénale.  

Peut-on prévenir ou contrôlée l’hypertension?

En surveillant étroitement votre tension artérielle et en faisant plusieurs changements dans votre mode de vie, votre hypertension peut être contrôlée.

Comparaison des mesures avec les autres moniteurs de tension artérielle
Plusieurs questions surviennent lorsque deux tensiomètres sont comparés dans le but de vérifier la précision. Une comparaison précise demande des mesures répétitives sous les mêmes conditions et une période significative est exigée pour atténuer la variabilité naturellement présente de la tension artérielle pendant le test. Pour des comparaisons justes, le sujet doit être confortablement assis, les pieds à plat sur le sol et être détendu depuis 5 minutes avant de prendre la première mesure pour permettre la
stabilisation des niveaux de tension artérielle. Le dos, les coudes et les avant-bras des sujets doivent être soutenus et le centre du brassard devrait être positionné au niveau de l’oreillette cardiaque droite. Les sujets ne doivent ni parler, ni bouger pendant la mesure et si l’on compare à une jauge anéroïde ou à une colonne de mercure, les observateurs devraient éviter les écarts et être consciencieux de ne pas arrondir les mesures.

La façon la plus précise de comparer les appareils est de prendre deux mesures en même temps. Cependant, la plupart des gens et les cabinets médicaux n’ont pas l’équipement nécessaire pour mesurer la tension artérielle à partir de deux appareils. Prendre adéquatement des mesures séquentielles demande une paire de mesures initiales pour déterminer le niveau de la tension artérielle des sujets : tout d’abord avec un équipement de référence suivi d’une période de repos de 60 secondes puis avec un tensiomètre à l’essai. La précision actuelle du test exige trois paires de mesures avec un intervalle de 60 secondes entre les mesures. La moyenne de ces mesures est calculée et une comparaison peut être établie. Puisque la plupart des gens ont tendance à se détendre et que leur tension artérielle baisse lors de mesures subséquentes, suivre ce protocole diminue ces changements naturels dans les niveaux de la tension artérielle.

L’erreur technique standard des appareils professionnels et des appareils pour les consommateurs est normalement de ± 3 mm Hg, donc un écart de 6 mm Hg est acceptable même si les appareils fonctionnent à l’intérieur de leurs spécifications. Toutes comparaisons, sans suivre les procédures décrites ci-dessus, ne produiront pas de résultats fiables. En plus, pour effectuer un test précis, l’appareil de référence doit également être testé en tant que référence connue pour attester sa précision avant d’être utilisé comme référence pour des comparaisons.

Toutes comparaisons faites sans un « appareil de référence » et sans suivre les procédures décrites cidessus ne produiront pas de résultats fiables. De plus, pour effectuer un test précis, l’appareil de référence doit également être testé comparativement à une référence connue pour attester sa précision avant d’être utilisé comme référence pour des comparaisons.

Des exercices cardiovasculaires tels que la marche, la course, faire de la bicyclette peuvent aider à abaisser votre tension artérielle.  La pratique des sports est une excellente façon de diminuer le stress et de pratiquer un exercice cardiovasculaire.  Commencez avec un rythme de 20 minutes par jour et exercez-vous.  Vérifiez auprès de votre médecin avant de commencer tout programme d’exercice. 
 

Un régime alimentaire équilibré est un élément clé pour maintenir un niveau sain de tension artérielle.  Évitez les aliments transformés est la première étape pour diminuer votre consommation de sodium et de gras saturés.  Essayez d’ajouter certains aliments sains pour le cœur dans votre régime alimentaire en y ajoutant des petits fruits foncés, les légumes-feuilles, des viandes maigres et des fèves.
 

L’autosurveillance à domicile est une étape cruciale dans votre parcours pour que votre tension artérielle se maintienne à un niveau sain.  Les experts ont trouvé que prendre fréquemment sa mesure de tension artérielle à la maison donne une compréhension plus exacte de la moyenne de la tension artérielle d’un patient par rapport aux mesures prises au cabinet du médecin.  Faire un suivi et revoir les mesures prises à la maison avec votre médecin est une excellente façon de suivre vos progrès..